De paarden van Portugal

Profiel Altér Real

Race: Altér Real
Groep: Warmbloed
Steekmaat: 150 – 160 cm
Exterieur: vierkant gebouwd, recht profiel met kleine kop, weelderige, vloeiende manen en diepzwarte staart
Vachtkleur:  overwegend bruin, zelden vossen en grijs
Karakter:  intelligent, leergierig, nerveus, dapper, evenwichtig
Gangpad:  expressieve, hoge knieactie, geaccentueerde bewegingen
Herkomst:  Portugal
Distributie:  Portugal
Geschikt voor: Dressuur- en showrijden, recreatiepaard

Royal Warmbloods


In de 18e eeuw ontstond uit een Portugese heersende familie een bijzonder paardenras, de Altér Real. “Echt” betekent “koninklijk” in het Portugees en verwijst naar de koninklijke geschiedenis van de stoeterij. “Altér” daarentegen verwijst naar de geografische oorsprong, want de fokkerij is begonnen in Altér do Chão in de Zuid-Portugese provincie Alentejo. Alleen eersteklas Andalusische merries werden gebruikt om het ras te verfijnen met als doel het presenteren van bijzonder nobele paarden. De paarden werden daarom gebruikt als parade- en sportpaarden aan het koninklijk hof en zijn altijd bijzonder geschikt geweest voor de klassieke paardensport, met name de “middelbare school”. In de 19e eeuw nam de populatie van de Altér Real snel af nadat het grootste deel van de fokdieren werd gestolen en vernietigd. Alleen met de kruising van Spaanse paarden kon de populatie worden gered. Aan het begin van de 20e eeuw en met het einde van de Portugese monarchie werd het ras opnieuw met uitsterven bedreigd. Dat de Altér Real nog steeds bestaat is te danken aan de particuliere fokker en hippoloog Dr. Ruy D’Andrade, die 3 Altér Real hengsten en 11 merries heeft gered en de fokkerij privé heeft voortgezet. Zo werd in 1942 de Stoeterij Altér heropend en werd het bestaan van het paardenras veiliggesteld. Tegenwoordig worden Portugese paarden gefokt in de zuivere fokkerij. Naast de stoeterijen Coudelaria Nacional, Veiga en Andrade wordt de stoeterij Altér, oftewel Coudelaria de Altér, beschouwd als een van de belangrijkste foklijnen in Portugal. Het boegbeeld van het Iberische ras is de hengst Rubi AR. Hij verwierf wereldwijde bekendheid door zijn spectaculaire prestaties in Europese en wereldkampioenschappen, zelfs op de Olympische Spelen.

Nauwe verwanten van de Lusitanos

Het ras Altér Real wordt beschouwd als een bijzonder goed gefokt ras van de Lusitanos vanwege de grote gelijkenis en de nauwe bloedlijnen. Opvallende kenmerken van het Altér Real paard zijn de bruine vachtkleur en het zwarte langhaar. In tegenstelling tot de Lusitano heeft hij een vrij recht profiel en geen ramkop. Echter, met zijn vierkante lichaam, de hoge set, gebogen hals en het schuine kruis, komt dit warmbloed ook overeen met een typisch barokke type paard. Verder zijn er ook overeenkomsten met andere Iberische paarden zoals de PRE of de Andalusiër.
Zowel dressuur- als vrijetijdsruiters waarderen het evenwichtige karakter van een Altér Reals. Hun grote leergierigheid, gekoppeld aan een zeer rustig temperament en een intelligente, extreem sterke zenuwen zijn hiervoor bepalend. Met hun elegante verschijning en hun expressieve gangen zijn ze gemaakt voor dressuur, vooral voor lessen op de middelbare school. Ze hebben ook een goed figuur geslagen in de zogenaamde “Working Equitation”. Dit is een manier van rijden die oorspronkelijk is ontstaan uit het werken met kuddes vee en die zich inmiddels heeft ontwikkeld tot een zelfstandige toernooisportdiscipline. Om deze discipline succesvol te beheersen, moet een paard bijzonder snel en wendbaar zijn – eigenschappen die de verwanten van de Lusitanos al eeuwenlang bezitten. De Portugese warmbloedpaarden hebben ook op andere terreinen van de paardensport, zoals springen of rijden, een goed figuur geslagen en bewijzen daarmee opnieuw hun veelzijdigheid.


Paardenfeiten

Wist je dat? Altér Real paarden worden vrijwel uitsluitend in Portugal gedistribueerd. Toch is er in Brazilië, op duizenden kilometers afstand van Altér do Chão, een paardenras met Portugese wortels – de Mangalarga Marchador. Het ras is ontstaan aan het begin van de 19e eeuw, toen delen van het Portugese koninklijke hof op de vlucht sloegen voor de invasie van Napoleon en zich vervolgens in Brazilië vestigden. Het ras is ontstaan door het kruisen van de hengst “Sublime” met Berbische en Andalusische merries.