Twee keer per jaar is het zover: de vachtwisseling is aan de orde. De verandering van vacht bij paarden is echter enigszins ongebruikelijk. Terwijl andere dieren in de winter een dikkere vacht krijgen en deze in de zomer afstoten, vernieuwen paarden hun vacht bijna volledig in het voorjaar en duwen ze in de nazomer dikke pluche vacht achter zich aan. Manen, staart en tastbaar haar zijn de uitzondering.

Wanneer begint de vachtwisseling?

In feite is de verandering van de vacht niet alleen afhankelijk van de buitentemperatuur, maar vooral van het zonlicht. Tegen het einde van januari worden de dagen weer langer en vanaf eind juli weer korter. Zo merkt het paardenlichaam dat het einde van de winter in januari nadert en begint het zijn vacht af te werpen. In de nazomer wordt er echter al winterjas geproduceerd, hoewel het buiten nog steeds warm is.

De buitentemperaturen hebben daarentegen slechts een beperkte invloed op de verandering van de vacht. Als er bijvoorbeeld in het voorjaar een koudegolf ontstaat, komt ook de vachtwisseling tot stilstand. De temperatuur bepaalt ook de dichtheid en de lengte van de vacht van het paard. Paarden die in een open stal worden gehouden hebben meestal een dikkere en langere vacht dan bokspaarden. Het paardenras heeft ook invloed op de conditie van de vacht. IJslandse paarden en andere paarden die inheems zijn in het noorden worden vaak gekenmerkt door een lange en dikke vacht, terwijl paarden uit het zuiden een kortere vacht hebben.

Fellpflege bei Pferden im Fellwechsel
De dichtheid en lengte van de paardenhuid bepaalt de buitentemperatuur

Ondersteuning bij vachtwisseling

De verandering van jas blijkt een grote prestatie voor onze viervoeters. Omdat er in de nazomer nog steeds hoge temperaturen zijn, beginnen paarden snel te zweten vanwege de nieuwe wintervacht en staan ze bloot aan grote stress. Dit is zeer belastend voor de bloedsomloop, de stofwisseling en het immuunsysteem van de dieren. Dit betekent dat de paarden voldoende voedingsstoffen moeten krijgen, vooral tijdens de periode van de vachtproductie. Belangrijke mineralen die nodig zijn voor de coatingwissel zijn bijvoorbeeld zink, koper, zwavel en selenium. Voor de ontwikkeling van het nieuwe haar hebben ze ook veel eiwitten nodig.

Zink is belangrijk voor de vorming van keratine en bevordert de groei van haar en haarwortels. Koper, selenium, foliumzuur en biotine zijn betrokken bij de celgroei. Magnesium en vitamine E ondersteunen de doorbloeding van de huid. Zonder deze mineralen zijn paarden verzwakt en vatbaarder voor infecties. Zonder de juiste voeding kunnen paarden door de hoge belasting ook afvallen en zijn ze niet meer zo efficiënt als voorheen.

Als u echter denkt dat belangrijkere voedingsstoffen in het voer ook beter helpen, vergist u zich: een te grote inname van voedingsstoffen kan de paarden evenzeer belasten.
De belangrijkste vraag hier is: Wanneer moet de voeding precies worden aangepast aan de vachtverandering? Het beste vanaf het begin! Dit betekent in januari, of opnieuw vanaf juli. Want als de eerste haren vallen, is de vachtwisseling al in volle gang en is het lichaam van het paard bezig met houchtrondes.

Pferd Friese Dusche im Sommer
Friese Aik geniet van een douche in de zomer

Voldoende vachtverzorging

Naast de voeding moet ook aandacht worden besteed aan de juiste vachtverzorging bij het verschonen van de vacht. Uitgebreide verzorging, borstelen en wassen kan de vachtwisseling voor het paard veel gemakkelijker maken. De huid van de viervoeters kan erg kriebelen door de vallende haren, vandaar dat ze erg genieten van de verzorging. Regelmatige verzorging bevordert ook de doorbloeding van de huid en ondersteunt zo de opname van voedingsstoffen door het lichaam.
Tijdens het wisselen van de vacht, duwen en rollen paarden graag rond in de wei of in de boxen om zich snel te ontdoen van de losse vacht. Daarom is het niet alleen belangrijk om de dieren te ondersteunen en te ontlasten met veel currykammen, maar ook om de stal en de weide zo schoon mogelijk te houden. Paarden willen van het overtollige haar af door te rollen. Door de omgeving schoon te houden, zal de oude vacht niet meer op de huid van de dieren terechtkomen.